子宮内フローラって何?ラクトフェリンと妊活の関係

突然ですが、「ラクトフェリン」をご存知ですか?

不妊治療の1つとして取り扱う病院が増えていますので、通院されている方は勧められたことがあるかもしれませんね。

ラクトフェリンは、膣や子宮の環境を整える働きがあることから注目されています。

妊活中のどのステップにも欠かせない「着床」に関わっていますので、お体づくりの参考にしていただければと思います。

ラクトフェリンとは?

ラクトフェリンは、赤ちゃんが飲む初乳(出産後2日~3日に出る母乳)に多く含まれているたんぱく質の一つです。

ラクトフェリンの強力な抗菌活性は、病原菌やウイルスから赤ちゃんを守る働きがあります。他にも不安やストレスから身を守り、発達を促す役割があります。

ミルクよりも母乳で育った子供が強いと言われるのは、ラクトフェリンの働きだったんですね。最近ではラクトフェリン入りのミルクや食品もありますので、昔ほど母乳育児にこだわる必要はなさそうです。

ラクトフェリンは母乳以外にも、涙や唾液、膵臓からの分泌液や胆嚢からの分泌液にも含まれていて、日々の健康を支えています。

ラクトフェリンには、悪玉菌を抑えて善玉菌優位の環境を作る働きがあり、腸内フローラを整えます。腸内フローラが整うと消化吸収を助けるだけではなく、免疫に作用したり美容や健康にも関わってきます。

ラクトフェリンと妊活の関係

女性の健康をサポート
ラクトフェリンが腸内フローラを整えてくれることは分かりましたが、妊活とどう関わっているのでしょうか。

妊活中に食事やサプリメントで必要な栄養を補っても吸収されなくては意味がありませんよね。腸内フローラを整えると、必要な栄養が子宮や卵巣に届いてホルモンを分泌するちからが高まります。

ラクトフェリンも吸収されて子宮に運ばれると、生理痛を緩和したり、女性ホルモンのバランスを整えて妊娠しやすい体へと導いてくれるなど、女性の体の変化に合わせた機能を発揮します。

不妊治療でも活躍!

2015年アメリカのラトガース大学やワシントン大学の研究で、正常な子宮内膜には善玉菌が多く生息していることが報告されました。

これまで無菌だと思われていた子宮にも菌が存在することがわかり、腸内フローラのように、子宮内で細菌の集合体「子宮内フローラ」が注目されるようになったのです。

2016年には、スペインの研究チームが不妊と膣内や子宮内の細菌の関係を調査し、着床期間中の子宮内フローラと体外受精をした方の妊娠率・着床率・妊娠継続率・出生成功率などから、妊娠との深い関わりが明らかになりました。

ラクトフェリンは、膣内や子宮内の善玉菌を増やして炎症を抑える働きが実証され、不妊専門の病院でも子宮内フローラを整えながらの治療が注目されています。

ラクトバチルス優位群 ラクトバチルス低位群
 妊娠率 70.6% 33.3%
 着床率 60.7% 23.1%
 妊娠継続率 58.8% 13.3%
 出産成功率 58.8% 6.7%

善玉菌(ラクトバチルス)の比率が高いほど受精卵が着床し、出産率が上昇します。逆に善玉菌が少ないと他の菌が増えて、慢性子宮内膜炎を引き起こします。

研究データは体外受精のものですが、子宮内膜の炎症や感染症などが着床の妨げや早産の原因となることがわかっていますので、妊活を考える女性にとって子宮内フローラを整えることは必須と言えるかもしれません。

ストレスに負けない体へ

ラクトフェリンには、NK(ナチュラルキラー)細胞という免疫細胞を元気にする働きがあります。また、脳に働きかけて不安やストレスに抵抗する力を高めてくれます。

妊活中はストレスを感じやすくなりますので、精神面からも支えてくれそうですね。

ラクトフェリンは食品から摂取できる?

ラクトフェリンは食品から摂取できる?
ラクトフェリンは、母乳や生乳に多く含まれています。乳製品ならどれでも手軽に補えそうですが、65℃で30分以上の加熱処理をすると成分が壊れてしまいます。

そのため、加熱処理をする牛乳や乳製品にはほとんど含まれておらず、食品から摂るには加熱しないヨーグルトやナチュラルチーズがおすすめです。

最近では、昔から乳製品を扱っている明治乳業や森永乳業、そのほか各企業からラクトフェリン入りのヨーグルトやサプリメントが販売されています。

ラクトフェリン入りのヨーグルトは値段も手ごろで、胃腸炎や食中毒の一因であるノロウイルスの感染予防、インフルエンザの症状軽減の効果も期待できるため、タイミングのずらせない妊活中の体調維持におすすめです。

サプリメントは、1ヶ月2,000円前後のものから、高額のものまで種類がたくさんあります。せっかく飲むなら妊活に効果的なものを続けたいですよね。

ラクトフェリンを選ぶポイントは?

妊活中は、着床しやすい子宮環境を整えることが大切です。

ラクトフェリンが体内で働くには、小腸の表面にあるラクトフェリンを受け取る受容体まで届ける必要があります。

ラクトフェリンは、胃酸やペプシンという消化酵素によって分解されやすいため、そのままだと受容体で吸収されず子宮で働くことが出来ないんです。

そのため不妊治療をしている病院では、腸まで届くよう胃酸で溶けない加工をしているサプリメントや直接送り込める膣剤が使用されています。

着床や妊娠維持のためには、ラクトフェリンなら何でもいいというわけでは無いんですね。妊活に取り入れるには、腸まで届くかどうかをチェックしましょう。

まとめ

全ての着床障害が子宮内フローラの影響とは限りませんが、ラクトフェリンで着床しやすい環境を整えるられるなら試してみる価値はありそうです。

ラクトフェリンには子宮環境を整える働きの他にも、体調維持やダイエット効果も期待できますので健康的な妊活ライフのためにも活用してみてはいかがでしょうか。